Category Archives: Nieuws

Konvert twijfelde geen seconde om Kortrijk Koerse te steunen

Vanaf dit jaar spreken we niet meer over Kortrijk Koerse, maar over Konvert Kortrijk Koerse. Het Kortrijkse bedrijf ging maar wat graag in op de vraag van de organisatie om naamsponsor te worden. “Onze naam koppelen we met plezier aan een event waar zo veel mensen met de glimlach samenkomen”, zegt Siska Verschetse.

 

TEK

Konvert voorstellen in de regio rond Kortrijk hoeft eigenlijk niet meer. Het interimkantoor, in 1964 opgericht in de stad, groeide in geen tijd uit tot een vaste waarde in de wereld van de uitzendkantoren. Ondanks vestigingen in het hele land, koos het familiebedrijf al die jaren bewust voor Kortrijk als uitvalsbasis. Dat deed het onlangs opnieuw met een gloednieuw kantorencomplex in het Kennedypark.

“We waren al jaar of vier betrokken bij Kortrijk Koerse en dat beviel ons wel”, vertelt Siska Verschetse, bestuurder bij Konvert. Als lid van de derde generatie is ze samen met zussen Sofie, Stefanie en Silvie nog altijd nauw betrokken bij het management van de Konvert Group. “Toen de vraag kwam om nog meer bij te dragen aan het event hebben we niet getwijfeld. We zijn graag voortrekkers. Kortrijk Koerse is een volksfeest op een ideaal moment – net na de vakantie –, in een fantastische sfeer en op een mooie locatie, namelijk middenin onze stad. We willen dat met vrienden, familie, medewerkers en klanten voor geen geld missen.”

Spektakel

Konvert sponsorde vroeger wel andere wielerwedstrijden en is ook in het veldrijden actief, maar Kortrijk Koerse is iets helemaal anders. “Als je die ambiance ziet in de stad, al die mensen die uitgelaten en met de glimlach aanwezig zijn… Daar doen we het echt voor. Een geslaagde Kortrijk Koerse is er voor ons een waarbij iedereen tevreden is. En zelf proberen we daar ook ons steentje aan bij te dragen, want we missen zelf ook niets van het spektakel en het feest. Dat begint al in het Konvert Koerse Kaffee en eindigt na de koers met de optredens op de Grote Markt.”

“Wat mij persoonlijk vooral aanspreekt aan Konvert Kortrijk Koerse is de fun”, zegt Siska. “Toen we hoorden dat de organisatie nog meer dan de voorbije jaren wil inzetten om er een heus volksfeest van te maken, hebben we geen seconde getwijfeld.”

Kortrijk Koerse toont dat de stad veel ondernemers heeft. En ook dat valt bij het uitzendkantoor in goede aarde. “Wat die organisatoren doen, dwingt respect af. Het zijn stuk voor stuk ondernemers die er naast hun drukke beroepsactiviteiten nog zo’n organisatie bijnemen. Die filosofie spreekt ons enorm aan.”

 

Inwoners van de stad strijden om de Grote Prijs Ergodôme

Net voor de eliterenners hun koers rijden op 17 augustus, kunnen ook de Kortrijkse fietsliefhebbers zich meten in een heuse Kortrijkzanenkoers. De belangrijkste voorwaarde om te mogen starten aan de Grote Prijs Ergodôme? “Geen competitievergunning hebben en rijden met ongeschoren benen”, vertelt Michaël Mullie. Je moet er iets voor over hebben om op het podium gekust te worden door Puck Moonen…

Voor de vierde keer al kunnen Kortrijkzanen het tegen elkaar opnemen in de Grote Prijs Ergodôme. Een uit de hand gelopen grap, zo blijkt, maar wel een hele goeie. “Vroeger was er een jongerenwedstrijd voor Kortrijk Koerse”, vertelt bestuurslid Michaël Mullie. “Maar toen de interesse wat terugviel, hebben we het idee opgevat een Kortrijkzanenkoers te organiseren. Op hetzelfde parcours, tussen het volk, en met een podiumceremonie. Een zalig gevoel om zo te kunnen fietsen, toch?”

Terwijl de profs twee uur rondjes rijden door het centrum, is de rit voor de Kortrijkzanen beperkt tot een uurtje. “En dan nog moeten we soms renners uit koers nemen – wie gedubbeld wordt bijvoorbeeld – omdat het anders te gevaarlijk wordt”, vertelt Michaël.

Voor de winnaar ligt een speciale Kortrijkse trui te wachten waarmee hij een jaar lang kan rondrijden. Een leuk extraatje dit jaar: de podiumceremonie wordt in goede banen geleid door Puck Moonen, renster bij Lotto Soudal Ladies, partner van veldrijder Eli Iserbyt en vooral bekend van haar oogverblindende Instagram-posts. Daar gaat een mens toch al eens extra hard voor rijden?

Ongeschoren benen

Met de Grote Prijs Ergodôme mikt de organisatie van Kortrijk Koerse op wielerliefhebbers die niet in competitie rijden. “Dat is een belangrijke voorwaarde”, zegt Michaël, zelf lid van de Kortrijkse fietsclub Beuterverzet 53×11. “Wie een vergunning heeft om in een of andere nevenbond te koersen, of dat de voorbije jaren had, komt niet aan de start. Daarom is er nog een tweede voorwaarde: enkel wie met ongeschoren benen rondrijdt, mag starten. Ludiek bedoeld, uiteraard. We mikken echt op de mannen die op zondag wel een tochtje gaan maken met een wielerclub, maar normaal geen wedstrijden rijden.”

Mannen dus. En wat met de vrouwen? “Die zijn meer dan welkom”, zegt Michaël. “Alleen is er voorlopig slechts één vrouw die aan de start verschijnt. Maar als het er meer zouden worden, of als op termijn blijkt dat er meer vraag is naar een aparte wedstrijd, sluiten we niet uit dat we een wedstrijd voor mannen én vrouwen organiseren.”

 

Kortrijk mag zich een jaar lang ‘Europese sporthoofdstad’ noemen

Kortrijk Koerse houdt van Kortrijk en Kortrijk houdt van Kortrijk Koerse. Een jaar lang mag de stad de titel van ‘Europese sporthoofdstad’ dragen. Maar wat houdt dat precies in? En hoe heeft Kortrijk Koerse ook bijgedragen tot het behalen van die titel? Mia Maes, directeur Sport van de stad, maakt het ons duidelijk.

Kwatongen beweren wel eens dat Kortrijk de titel van ‘Europese sporthoofdstad’ gewoon gekocht heeft of dat we die gekregen hebben omdat onze stad toevallig een voetbalploeg in eerste klasse heeft. “Niets van”, zegt Mia Maes, directeur Sport van de stad. “We zijn Europese sportstad omwille van ons breed en geëngageerd sportbeleid. Dit omhelst een bijzonder breed platform, gaande van topsport tot algemene gezondheid. We hebben ons hele aanbod in kaart gebracht, gebundeld en zijn ermee naar Europa gestapt. Vervolgens is een internationale jury naar hier afgezakt om zelf te kunnen oordelen.”

En, toeval of niet: dat bezoek vond vorig jaar plaats tijdens Kortrijk Koerse. “De jury kreeg een uitgebreide rondleiding voor en achter de schermen en was danig onder de indruk”, lacht Mia Maes. Of hoe ook Kortrijk Koerse haar steentje heeft bijgedragen in het behalen van de titel.

Europese centen

Zo’n titel is niet alleen goed voor het imago van de stad, ook financieel heeft het positieve gevolgen. “Dankzij die titel komen er Europese centen vrij en komt Vlaanderen met 150.000 euro extra over de brug voor het traject ‘Sport na School’, voor het sportaanbod tussen 16 en 18 uur. Bovendien is zo een titel een boost om nieuwe projecten in het leven te roepen en bestaande te optimaliseren.”

Mia Maes haalt hier het project ‘Ik doe mee’ aan, waarbij iedereen een sportief project kan indienen en op steun kan rekenen. Vandaag zijn er al een tachtigtal projecten goedgekeurd. “Dat gaat van een aantal vrienden die samen gaan lopen en waarvoor de stad reclame maakt, over het vrijmaken van een budget voor tweedehandsfietsen om kinderen van de school naar de sportschool te laten gaan tot de ondersteuning van yogasessies over de middag op een bedrijf. Of neem nu een Kortrijkse wijk die een sportdag wil organiseren. Ook die zal zeker gehoor vinden bij de stad. Heel erg breed dus.”

 

En dat is uiteindelijk het ultieme doel van het label ‘Europese sporthoofdstad’: nog meer mensen laten bewegen. Of, zoals Mia Maes het noemt: “Bewegen, beleven, ontmoeten. Sport zet mensen in beweging. Actief, maar ook als bezoeker of toeschouwer. Het leert je doorzetten, samenwerken, omgaan met verlies,… Dat is minstens even belangrijk. Het haalt mensen uit hun isolement en brengt mensen in contact met elkaar. Daar hoort Kortrijk Koerse natuurlijk bij: mensen komen buiten, leven mee, en anders zitten ze toch gewoon thuis. Sport is gigantisch belangrijk in onze samenleving.”

Eilandjes

Iets anders waar de Kortrijkse sportdienst op inzet, is het bestrijden van de ‘eilandjespolitiek’, een oud zeer in de wereld van de sportclubs. “Jarenlang was de redenering simpel: zolang mijn club maar goed draait, ben ik goed bezig. Terwijl de clubs zo uit het oog verliezen dat het zo veel makkelijker gaat als men onderling samenwerkt. De stad wil die samenwerking stimuleren, onder meer in het delen van vrijwilligers en bestuur. Maar ook de scholen kunnen hierin meestappen, want zij hebben infrastructuur die na de schooluren beschikbaar is voor sporters.”

De jeugd is de toekomst en Mia Maes stelt met alle andere specialisten vast dat kinderen bij de start van het lager onderwijs nog wel begeesterd zijn door sport, maar dat zij vaak afhaken op het einde van dat lager onderwijs of bij het begin van het secundair. Kortrijk wil dat absoluut counteren. “Daarom zetten we ook actief in op jongeren, via YouTube-filmpjes en influencers die jongeren aan het sporten moeten krijgen. Met wisselende workshops en initiatieven als ‘Sport@Kortrijk’ willen we jongeren ook zo veel mogelijk in contact brengen met sport. Dit initiatief is op jongeren gericht en sportclubs stellen zich her en der in de stad voor, wat de drempel om een sportclub binnen te stappen nog verlaagt.”

Een jaar lang ‘Europese sporthoofdstad’ mogen zijn, is dus veel meer dan zomaar lukraak inzetten op sport, er zit een hele filosofie achter. “En het is ook meer dan zomaar een titeltje”, besluit Mia Maes. “Europa volgt onze aanpak van heel dichtbij op. Om de drie maanden moeten we als stad een evaluatiedossier opsturen naar de bevoegde instantie, met daarin een overzicht van alle realisaties.” Blijven bewegen dus, ook voor Europa.

Fabian Cancellara houdt niets dan mooie herinneringen aan Kortrijk Koerse

Het is intussen twee jaar geleden dat wielerlegende Fabian Cancellara op Kortrijk Koerse een van zijn laatste wedstrijden in ons land reed. Voor het oog van 18.000 fans zwaaide hij zijn geliefkoosde Kortrijk uit. “Ik hou alleen maar goede herinneringen over aan Vlaanderen en jullie stad.”

De Beer van Bern hoeft weinig introductie: drie keer de Ronde van Vlaanderen gewonnen, drie keer Parijs-Roubaix, drie keer E3 Harelbeke, vier keer wereldkampioen tijdrijden en twee gouden medailles op de Olympische Spelen. Op zijn indrukwekkende palmares staat ook één zege in… Kortrijk Koerse. “Dat was in 2016”, herinnert Spartacus zich. “Een week na mijn olympische titel in Rio. Het was ook het jaar waarin ik afscheid heb genomen.”

De bedoeling was dat Cancellara in Kortrijk écht afscheid zou nemen van het Belgische publiek, maar enkele weken later kwam hij nog eens terug naar de regio voor een criterium in Bavikhove. “Een vriendendienst voor sponsor Kwaremont”, noemt hij het. “Maar ik was zo graag in de streek rond Kortrijk. Toen we de Vlaamse klassiekers reden, hebben we vaak verbleven in Kortrijk. Ik voelde me er goed en kon op de dagen dat er geen wedstrijd was, ontspannen in de stad of de Paasfoor. Dan leer je mensen kennen. Kortrijk heeft voor altijd een speciale betekenis voor mij.”

Uitgelaten sfeer

Net voor zijn afscheid werd de renner ook gehuldigd op het Kortrijkse stadhuis, maar Cancellara herinnert zich van zijn afscheid in Kortrijk vooral de immense drukte. “Wielrennen brengt in Vlaanderen altijd veel volk op de been, maar zo’n criterium in de stad is altijd iets speciaal. Veel volk op een kleine ruimte, een uitgelaten sfeer. Zoiets moet gekoesterd worden, want mensen ontmoeten elkaar. En dat is positief.”

Tegenwoordig heeft Cancellara de racefiets opgeborgen, al kan hij het fietsen af en toe niet laten. “Het is leuk om niet meer te moeten, maar uiteraard blijf ik sporten”, zegt hij. Zo organiseerde Spartacus al enkele wedstrijden onder de noemer ‘Chasing Cancellara’. Daar neemt de Zwitser het op tegen amateurrenners die hem moeten proberen in te halen. “Dat is fijn, maar winnen is niet meer het belangrijkste.”

De oud-renner heeft intussen de stap gezet naar het ondernemen en geeft zijn nieuwe leven stilaan een nieuwe invulling. “Ik ben bezig met een aantal projecten”, geeft hij nog mee. “We zien wel wat die opleveren.”